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新发现20颗卫星!土星成太阳系卫星最多的行星

2019-10-21 17:10:34  

国际天文联合会小行星观测中心7日宣布,已经发现20颗新土星卫星。因此,土星有82颗已知卫星,使其成为太阳系中卫星数量最多的行星。

今年夏天,美国卡内基科学研究所的天文学家在夏威夷用望远镜观测了20颗土星卫星。在发现之前,木星是太阳系中卫星数量最多的行星,共有79颗卫星。美联社援引参与的天文学家斯科特·谢泼德的话说:“土星是真正的”卫星之王。"

然而,木星仍然拥有太阳系中最大的卫星——木卫三。这颗卫星只有地球的一半大。相比之下,新发现的20颗土星卫星非常小,直径都不到5公里。谢泼德说:“这些卫星是行星形成物质的残余。研究它们将有助于我们理解行星的组成。”

他说天文学家已经观察到几乎所有直径5公里的土星卫星和直径1.6公里的木星卫星。据估计,大约有100颗较小的卫星围绕土星运行,但未来需要更强大的望远镜。

在新发现的土星卫星中,有17颗逆行卫星,即公转方向与土星的自转方向相反,另外3颗是顺行卫星。它们离土星如此之远,以至于绕土星旋转需要两到三年的时间。土星卫星尚未命名。国际天文学联盟决定从10月7日到12月6日为新发现的土星卫星命名,希望以北欧、高卢或因纽特神话人物的名字命名。

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